Walker Evans

Sans titre (titre attribué : chaussures)

1936

Tirage de 1987
Tirage sur papier baryté au gélatino-argentique, papier Kodak
50 x 39,5 cm
INSC.R. sur un tampon : Reproduction from the collection of the library of Congress

Walker Evans effectue en 1936 un voyage à Hale County en Alabama avec son ami et écrivain James Agee, à la demande du magazine Fortune. Le reportage Let Us Now Praise Famous Men (jamais paru mais édité sous forme d’un livre en 1941) entend œuvrer à la prise de conscience par le public du drame économique et humain que traverse le pays. La photographie Sans titre (chaussures) est l’un des nombreux clichés pris par Walker Evans durant son séjour au sein de la famille Burroughs, où il travaille comme fermier. Elle illustre de façon exemplaire sa conception du médium, qui est celle d’une documentation, et par là d’une sauvegarde, de la culture vernaculaire. L’attention qu’il porte à cette paire de bottes (celle de Floyd Burroughs, le père de famille) se lit à la fois comme un pur enregistrement des conditions matérielles dans lesquelles vivent ces familles pauvres du Sud, mais aussi comme l’action du travail sur l’homme. Fasciné par l’usure, le délabrement et l’abandon, Walker Evans développe sa vision singulière du médium photographique : traduire l’incommunicable perceptibilité de la vie quotidienne.

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© Yves Bresson/Musée d'Art Moderne de Saint-Étienne Métropole © Estate of Walker Evans, The Metropolitan Museum of Art, New York

Walker Evans, Sans titre, 1936 © Yves Bresson/Musée d'Art Moderne de Saint-Étienne Métropole © Estate of Walker Evans, The Metropolitan Museum of Art, New York

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