Anonyme

Sans titre (Titre attribué : Deux noirs)

Premier quart XXe siècle

Négatif sur papier au gélatino-argentique
40 x 30 cm

Non signée et datée du premier quart du XXe siècle, cette photographie est un négatif de deux hommes noirs, nus et de profil. Ce double portrait en pied provient d’une époque où, si l’abolition de l’esclavage est actée quasiment partout dans le monde depuis la seconde moitié du XIXe siècle, la question de la colonisation est toujours fortement présente. Hautement problématique, le cliché reflète l’idéologie occidentale envers les civilisations qui lui sont étrangères avec un mélange d’attention malsaine et de volonté de domination, voire d’asservissement. Ici, l’homme noir est considéré comme un Autre, un objet de curiosité anthropologique et scientifique. Le regard réifiant et déshumanisé de la prise de vue photographique – l’homme noir étant alors un objet avant d’être un être humain – trahit une pensée postulant l’existence de races humaines, certaines étant intrinsèquement supérieures ou inférieures aux autres. Témoignage terrible de la banalité du racisme au début du XXe siècle, cette photographie n’est pas sans rappeler qu’en France les exhibitions d’êtres humains se déroulaient encore au jardin d’acclimatation de Paris jusqu’en 1931 sous l’appellation scandaleuse d’« expositions ethnographiques ».

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© Yves Bresson/Musée d'art moderne et contemporain de Saint-Étienne Métropole

Anonyme, Sans titre, 1er quart du XXe siècle. © Yves Bresson/Musée d'art moderne et contemporain de Saint-Étienne Métropole

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