Anonyme

Sans titre (Titre attribué : Catacombes de Palerme)

Seconde moitié du 20e siècle

Tirage sur papier albuminé doublé sur papier Japon
40 x 50 cm

Ce cliché anonyme pris durant la seconde moitié du XIXe siècle a pour objet le site des Catacombes capucines à Palerme en Sicile. Ces catacombes ont l’étonnante particularité d’abriter des corps ayant fait l'objet d'une momification. La photographie nous dévoile la crypte qui fut construite à la fin du XVIe siècle sous le cimetière du monastère des Capucins qui commençait alors à manquer de place. Il est intéressant de noter que ce cliché est contemporain de l’invention de la photographie à la lumière artificielle (le flash à magnésium) dont Nadar dépose le brevet en février 1861. Ce dernier entendait mettre à profit cette avancée décisive pour révéler aux yeux du grand public le monde souterrain de Paris, c’est-à-dire les catacombes et les égouts. Dans les Catacombes capucines de Palerme, si le premier corps momifié fut celui de Silvestro de Gubbio, un des frères, la plupart des corps datent précisément de la prise de vue photographique au XIXe siècle. À leurs origines, les catacombes n’étaient destinées qu’à accueillir des moines mais au cours des siècles suivants, comme une marque de prestige social, l’aristocratie sicilienne commença elle aussi à y être inhumée. Si les prêtres étaient embaumés en portant leurs vêtements sacerdotaux, les autres exigeaient dans leur testament d’être conservés avec un certain type de vêtements, et même que l’on change leurs habits à intervalles réguliers. Officiellement, les catacombes cessèrent de fonctionner en 1880 (le dernier moine inhumé fut le frère Riccardo en 1871), mais il apparaît que l’on continua d’y enterrer des personnes jusqu’en 1920. Désormais, les catacombes sont devenues un lieu touristique où les photographies sont cependant proscrites. De plus, la conservation des corps a été hautement dégradée par la percée de fenêtres dans les parties hautes.

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Yves Bresson/Musée d'art Moderne de Saint-Etienne Métropole

Anonyme, Sans titre (Titre attribué : Catacombes de Palerme), Seconde moitié du 20e siècle Yves Bresson/Musée d'art Moderne de Saint-Etienne Métropole

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