Didier Vermeiren

Saint-Jean-Baptiste

1984

Plaster, metal armour
49,5 x 70 x 110 cm

Saint-Jean-Baptiste est une sculpture en plâtre de Didier Vermeiren datée de 1984 mettant en jeu un socle supportant son propre moule. Dans cette œuvre emblématique de son travail, l’artiste développe sa réflexion sur le rôle du socle dans l’histoire de la sculpture et son devenir-sculptural. Ici, Vermeiren réalise une réplique du socle du Saint-Jean-Baptiste d’Auguste Rodin (1878), une des premières statues en bronze du sculpteur français. La figure de Rodin est récurrente dans l’œuvre de Vermeiren et apparaît très tôt dans son travail. Avec Saint-Jean-Baptiste, Vermeiren fait reposer le moule du socle sur le socle répliqué et par cette inversion rend incertaines les hiérarchies entre négatif et positif, contenu et contenant, original et copie. Il y exhibe et oppose également la matérialité brute du moule et le rendu accompli et net du socle. L’œuvre est quasiment identique à L’homme qui marche réalisé, la même année (1984), et qui s’affine sur une des célèbres sculptures d’Alberto Giacometti. Avec cette œuvre, à la différence des précédentes qui reproduisaient des socles auxquels était conféré le statut de sculpture, le socle retrouve sa fonction de support de la sculpture, même si c’est sa propre matrice qu’il soutient.

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© Blaise Adilon

Didier Vermeiren, Saint-Jean-Baptiste, 1984, Exposition Locus Oculi, Château de la Bâtie d'Urfé, 2009. © Blaise Adilon © ADAGP

Didier Vermeiren, Saint-Jean-Baptiste, 1984. © ADAGP

Didier Vermeiren, Saint-Jean-Baptiste, 1984. © ADAGP

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